Publication:
The competitor release effect applied to carnivore species: how red foxes can increase in numbers when persecuted

Research Projects
Organizational Units
Journal Issue
Abstract
The competitor release effect applied to carnivore species: how red foxes can increase in numbers when persecuted.— The objective of our study was to numerically simulate the population dynamics of a hypothetical community of three species of small to medium–sized carnivores subjected to non–selective control within the context of the competitor release effect (CRE). We applied the CRE to three carnivore species, linking interspecific competition with predator control efforts. We predicted the population response of European badger, the red fox and the pine marten to this wildlife management tool by means of numerical simulations. The theoretical responses differed depending on the intrinsic rate of growth (r), although modulated by the competition coefficients. The red fox, showing the highest r value, can increase its populations despite predator control efforts if control intensity is moderate. Populations of the other two species, however, decreased with control efforts, even reaching extinction. Three additional theoretical predictions were obtained. The conclusions from the simulations were: 1) predator control can play a role in altering the carnivore communities; 2) red fox numbers can increase due to control; and 3) predator control programs should evaluate the potential of unintended effects on ecosystems.
El efecto liberador de competidores aplicado a las especies de carnívoros: cómo puede aumentar el número de zorros cuando son perseguidos.— El objetivo de nuestro estudio consistió en simular numéricamente la dinámica de poblaciones de una comunidad hipotética de tres especies de carnívoros de talla pequeña y mediana sometidas a un control no selectivo en el contexto del efecto liberador de competidores. Aplicamos el modelo del efecto liberador de competidores, que relaciona la competencia interespecífica con el control de predadores, a tres especies de carnívoro. Así, pudimos predecir la respuesta de las poblaciones de tejón, zorro y marta frente a este mecanismo de gestión de la fauna silvestre por medio de simulaciones numéricas. Las respuestas teóricas fueron distintas en función de la tasa intrínseca de crecimiento (r), si bien estuvieron reguladas por los coeficientes de competencia. El zorro, con el valor de r más elevado, puede aumentar sus poblaciones a pesar del control de predadores si este es moderado. Por el contrario, las poblaciones de las otras dos especies disminuyeron con el control hasta extinguirse. Obtuvimos también tres predicciones teóricas. Las conclusiones de las simulaciones fueron: 1) el control de predadores puede alterar las comunidades de carnívoros; 2) la población de zorros puede aumentar debido al control y 3) los programas de control de predadores deberían evaluar los efectos indeseados que podrían producirse en los ecosistemas.
Description
Keywords
Citation
Collections