Publication:
A rootless suture and the loss of the roots of a mountain chain: The Variscan belt of NW Iberia

Research Projects
Organizational Units
Journal Issue
Abstract
Ophiolites of different Paleozoic ages occur in North-West (NW) Iberia in a rootless suture representing the remnants of the Rheic Ocean. Associated allochthonous terranes in the hanging- and foot-walls of the suture derive from the former margins, whereas the relative autochthon corresponds to the Paleozoic passive margin of northern Gondwana. The Paleozoic tectonic evolution of this part of the circum-Atlantic region is deduced from the stratigraphical, petrological, structural and metamorphic evolution of the different units and their ages. The tectonic reconstruction covers from Cambro-Ordovician continental rifting and the opening of the Rheic Ocean to its Middle to Upper Devonian closure. Then, the Variscan Laurussia–Gondwana convergence and collision is briefly described, from its onset to the late stages of collapse associated with the demise of the orogenic roots. [RÉSUMÉ] Une suture sans racines et la perte des racines d’une chaîne montagneuse : la chaîne varisque du Nord-Ouest de l’Ibérie. Des ophiolites d’âges différents affleurent dans le Nord-Ouest de l’Ibérie dans une suture sans racines, témoin de l’océan Rhéïque. Les terrains allochtones sur et sous la suture dérivent de ses deux marges, tandis que l’autochtone relatif appartient à la marge passive du Nord de Gondwana. On peut déduire l’évolution des plaques dans cette partie de la région circum-Atlantique à partir des données stratigraphiques, pétrologiques, structurales, métamorphiques et géochronologiques. Cette évolution inclut le développement d’un rift continental et l’ouverture de l’océan Rhéïque pendant le Cambro-Ordovicien ainsi que sa fermeture au Dévonien moyen à supérieur. On décrit aussi l’évolution de la convergence et collision varisque entre Laurussia et Gondwana, du début jusqu’aux derniers stades d’un effondrement associé à la perte des racines orogéniques.
Description
Unesco subjects
Keywords
Citation
Collections